Ethereum logoWat is Ethereum? Hoe werkt het? Wat is de huidige koers en waar kan ik Ethereum kopen en verkopen?  In deze gids wordt uitgebreid stilgestaan bij de cryptocurrency Ethereum, een populaire cryptovaluta die na bitcoin de meeste naam heeft gemaakt in cryptoland.

Wat is Ethereum (ETH)?

Ethereum is na Bitcoin momenteel de meest populaire cryptocurrency en wordt verhandeld met de token Ether, afgekort ‘ETH’. Deze cryptovaluta komt overeen met bitcoin omdat het beide gebaseerd is op de revolutionaire blockchain technologie, maar verder verschillen beide valuta fundamenteel van elkaar. Waar bitcoin de transacties tussen personen wil decentraliseren, wil ethereum het internet en het gebruik van apps fundamenteel veranderen en decentraliseren. Hierdoor is Ethereum veel breder inzetbaar en worden er talloze projecten en applicaties gelanceerd op deze blockchain, variërend van messaging-apps tot een casino die op de Ethereum blockchain gerund wordt. Het doel van Ether is om als applicatieplatform het gehele internet en het economische verkeer op het internet te veranderen.

Voordat je het doel van de crypto valuta ethereum kunt begrijpen, helpt het om eerst om terug te schakelen naar het begrip van internet. Vandaag de dag zijn onze persoonlijke data, wachtwoorden en financiële informatie opgeslagen in computers van andere mensen of instituties. Deze informatie wordt opgeslagen op clouds en servers die worden beheerd door bedrijven zoals Facebook, Amazon en Google. Zelfs dit artikel van Blockchainers wordt opgeslagen op een server die wordt gecontroleerd door een bedrijf die ons factureert om deze data op te slaan op hun server. Deze manier heeft een aantal gemakken, namelijk dat deze bedrijven een team van specialisten hebben die helpen om deze data op te slaan en te beveiligen tegen een aannemelijke prijs. Maar de keerzijde is kwetsbaarheid. Zoals we steeds vaker zien, kan een hacker of een regering ongewenst toegang krijgen tot specifieke data op een server zonder dat jij hier vanaf weet. Dit komt tot stand doordat een ‘third-party’ wordt beïnvloed waardoor belangrijke informatie kan worden gestolen, gelekt of veranderd. Brain Behlendrof, de oprichter van Apache Web Server, noemt dit gecentraliseerde design de ‘zonde van het internet’. Volgens hem is het internet juist bedoeld om gedecentraliseerd te zijn.

Hoe werkt Ethereum (ETH)?

Ethereum is een crypto valuta die streeft naar een gedecentraliseerd internet met behulp van de nieuwste technologieën: de blockchain. Waar bitcoin als doel heeft om online bankieren en services als Paypal te vervangen, heeft ethereum als doel om de blockchain zo te gebruiken dat het internet van ‘third parties’ (de partijen die onze data opslaan, versturen en bijhouden) wordt vervangen door internet op de blockchain.

‘World Computer’
Kortom, ethereum wil een soort ‘World Computer’ worden die het bestaande gecentraliseerde server-model wil decentraliseren. Met ethereum worden servers en clouds vervangen die duizenden zogenaamde “nodes” die draaien op computers van duizenden vrijwilligers in de wereld. Samen vormen deze ‘vrijwilligers’ het netwerk, de blockchain, en daarmee de ‘World Computer’.

Wanneer je door een app store scrollt, zie je bijvoorbeeld een gevarieerd aanbod van apps van banken,  tot fitness- en sociale netwerken-apps. Deze apps vertrouwen op een third-party, bijvoorbeeld Apple, die alle credit card informatie, ordergeschiedenis en andere personele data opslaat en bijhoudt in servers van de derde partij. De keuze die jij kunt maken uit de apps worden ook gecontroleerd door een derde partij. Apple en Google bepalen namelijk het aanbod van apps en keuren deze ook goed. Wil jij een app op de markt brengen? Dan ben je dus erg afhankelijk van dit soort bedrijven.

Ethereum brengt de controle van de data terug naar de eigenaren en legt de creatieve rechten in handen van zijn of haar auteur. Het idee is dus dat niet één entiteit alle controle in handen krijgt en daarmee dus zomaar een app offline kan zetten of verwijderen. Alleen de auteur kan veranderingen aanbrengen, niet een andere entiteit zoals grootmachten als Apple of Google die daar ook gemakkelijk misbruik van kunnen maken als dat hen beter uitkomt.  Het mooie aan de blockchain is dat wanneer er een verandering wordt toegebracht aan de code, dat iedere ‘node’ in het netwerk deze verandering ook maakt. Dit maakt alle datawijzigingen transparant en betrouwbaar. De toekomst moet uitwijzen of deze apps op de blockchain inderdaad betrouwbaarder, gebruiksvriendelijker en meer schaalbaar zijn dan de apps die we vandaag de dag gebruiken.

Ethereum prijs en koers

De koers van ethereum heeft de laatste jaren een enorme vlucht genomen. Na de ICO (initial coin offering) in 2014 werd ethereum nog voor ongeveer $1 verhandeld, aan het begin van 2018 schommelde de koers al rond de $750 per stuk. Verwacht wordt dat de komende jaren de koers nog verder gaat stijgen wanneer ethereum oplossingen gaat bieden op het gebied van schaalbaarheid en snelheid van het netwerk.

Ethereum kopen en verkopen

Ethereum heeft al een flinke marketcap, maar investeren in Ethereum betekent dat je minder hoog risico loopt dan bij zeer volatiele munten. Let op: uiteraard kan ook Ether zomaar in waarde halveren, het is en blijft tenslotte de wereld van cryptocurrency. Investeer dan ook nooit meer geld dan je kunt verliezen, zonder daarvan flink te moeten balen.

Veelgestelde vragen

Wat is het verschil tussen Bitcoin en Ethereum?
Net als Bitcoin, is Ethereum een publiek blockchain netwerk. Hoewel er verschillende significante technische verschillen zijn tussen de twee valuta’s, is het belangrijkste verschil dat Bitcoin en Ethereum substantieel verschillen in het doel dat zij nastreven en waarvoor de valuta gebruikt kan worden.  Bitcoin biedt een peer-to-peer elektronisch betaalsysteem, waarmee online betalingen mee kunnen worden verricht. Met ETH kan er ook betaald worden, maar de Ethereum blockchain focust zich meer op het runnen van een geprogrammeerde code van een breed scala aan gedecentraliseerde applicaties. Bijvoorbeeld: Cryptocurrency Funfair is gebouwd op het Ethereum netwerk en maakt het mogelijk op de blockchain van Ethereum casino games te spelen. Hierbij is het niet meer nodig om je als speler te registreren, om via een bank geld te storten en om winst op je bank uit te laten betalen (wat meestal meerdere dagen duurt). Je kunt in de geprogrammeerde applicatie van Funfair direct casino games spelen volgens bepaalde smart contracts, en je krijgt volgens de regels in dit smart contract direct uitbetaald. Het mooie aan deze smart contracts is dat deze volledig transparant zijn: alle regels van het casino zijn openbaar. Je kunt hier simpelweg niet meer worden belazerd door gemanipuleerde algoritmes. Dit is één van de vele mogelijkheden van Ethereum. Bitcoin biedt geen smart contracts en is louter een elektronisch en online betaalsysteem van de toekomst. Vergelijkbaar met Paypal, maar dan veel gedecentraliseerden, sneller en globaler, tegen lagere kosten.

Hoe kan ik Ethereum minen?
Het Ethereum network wordt gerund bij tienduizenden computers over de gehele wereld, net als bij Bitcoin. Ethereum mining is zeker mogelijk. Net als Bitcoin draait Ethereum nu ook op het ‘Proof of Work’ mining model, wat inhoudt dat miners beloond worden voor het leveren van de kracht en energie om de blocks in te blockchain te vormen en daarmee de transacties te verwerken. Gemiddeld wordt er iedere 15 seconden nieuw block gecreëerd. Let op: Vitalik  Buterin, de oprichter van Ether, heeft bekend gemaakt dat het Proof of Work model wellicht wel gaat verdwijnen en wordt ingeruild tegen het duurzamere Proof of Stake model, waarbij holders die Ethereum in hun wallet vasthouden (‘staken‘) worden beloond voor de berekeningen die nodig zijn voor het netwerk.

Hoeveel ETH tokens zijn er in omloop en hoeveel ETH kan er maximaal worden gecreëerd?
De total supply van ether is in 2014 bepaald, tijdens de ICO. Hierbij werden 60 miljoen ethers gecreëerd voor de presale (ICO prijs: 1 dollar). 12 miljoen (20% van het totaal) werden gecreëerd voor het team ontwikkelaars, de rest ging naar de investeerders en een klein deel werd in de Ethereum Foundation gestopt. Miners worden beloond voor het leveren van de computerkracht aan het blockchain network. Hierdoor loopt het aantal ethers iedere dag nog op. Over enkele jaren stopt dit, aangezien het netwerk dan overstapt op Casper, een protocol waar miners niet meer beloond worden voor het leveren van computerkracht, maar waardoor holders (‘stakers‘) worden beloond voor het vasthouden van de coins. Vitalik Buterin, de oprichter van het netwerk, heeft besloten over te stappen naar Proof of Stake omdat dit veel duurzamer en daarmee toekomstbestendiger is.

Wat is een ‘smart contract’?
Een smart contract is niet meer dan een bepaalde ‘regel’ die gebruikt wordt voor de uitwisseling van geld, content of iets anders wat waarde vertegenwoordigd. Op de blockchain wordt een smartcontract een soort van zelf-opererende computerprogramma die automatisch in actie komt wanneer aan specifieke condities zijn voldaan. Omdat de smart contracts op de blockchain worden gerund, runnen ze exact zoals bedoeld is zonder dat er een mogelijkheid bestaat voor eigenaarschap, downtime, fraude of de tussenkomst van een derde partij.Een smart contract biedt hierdoor talloze mogelijkheden. Programmeurs kunnen duizenden verschillende applicaties ontwikkelen op de Ethereum blockchain, waarbij zij dus in feite ‘geld kunnen programmeren’. De uitwisseling van geld gebeurt in dat geval alleen volgens een bepaalde regel. Bijvoorbeeld: een casino op de Ethereum blockchain keert automatisch ETH uit, wanneer je ‘Blackjack’ hebt.

Wat zijn de voordelen van de Ethereum blockchain?
Onveranderlijk – Een derde partij kan geen wijzigingen aanbrengen in de data en smart contracts.
Bestendig tegen fraude – De apps zijn gebaseerd op een netwerk dat gevormd is rond een bepaalde concensus die door duizenden computers wordt gecontroleerd, hierdoor is het niet mogelijk fraude te plegen.
Veilig – De applicaties op de blockchain zijn uitstekend beschermd tegen hacks en frauduleuze activiteiten. Cryptowallets worden wel eens gehackt, maar het blockchain netwerk zelf is nog nooit gehackt.
Geen downtime – In tegenstelling tot vele andere computerservers van bijvoorbeeld banken, heeft nog geen enkele app op de Ethereum blockchain downtime gehad. Het kan simpelweg niet worden uitgeschakeld.
Duizenden applicaties – Duizenden applicaties kunnen tegelijkertijd runnen op de blockchain, zonder dat het netwerk uitgeschakeld wordt.

 

Most Popular Topics

Editor Picks